El té

El té (Çay en turco) actualmente es la bebida más consumida de Turquía. Aunque los chinos lo bebían desde hace 3000 mil años, hasta hace cien años los turcos no conocían esta bebida y solían tomar el café turco. El señor Izzet, un gobernador del imperio otomano, fue la primera persona que tuvo interés por el té y en el año 1879 publicó un libro sobre este tema. En el año 1924, Zihni Derin, un agrónomo, trajo semillas de té de Georgia y las plantó en Rize, la ciudad más húmeda de Turquía.

gastro-te-negroEl cultivo resultó un éxito, pero el té empezó a producirse en Turquía más tarde, en el año 1939. A partir de ese momento, esta bebida exótica conquistó a los turcos y hoy, es la bebida principal del desayuno, después de la comida y del resto del día.

El té (camelia sinensis) es un arbolillo teáceo de Asia. Suele crecer hasta tres metros, pero en el cultivo del té no se deja más de unos 80 cm. y cada 4-5 años se poda.

El té se cultiva en el Nordeste del país. Principalmente en la provincia de Rize y en algunas comarcas de Giresun. Las hojas verdes del té se recogen tres veces al año. En mayo, julio y septiembre. Se cortan las primeras tres hojas y en las fabricas después de marchitar, picar, fermentar y secar se produce el té negro para el consumo.

gastro-teteraEn Turquía solo se toma el té negro. Para prepararlo, se utiliza una doble tetera. La de arriba es para hacer el té y la de abajo sirve para hervir el agua. Siempre alrededor de las tiendas, en las oficinas, en las fabricas y en las escuelas, etc. hay un lugar “çay ocagı” y una persona que prepara el té fresco y sirve durante el día laboral.

“Kahvehane”, es el lugar en donde se reúnen, en general, los hombres. Aunque el nombre venga del café, jugando las cartas se toma el té. “Çay Bahçesi” (el jardín de té) es el típico lugar al aire libre para tomar el té. Si el nombre viene como “Aile çay bahçesi”, quiere decir que es más para las familias. En estas terrazas de té no suelen servir bebida alcohólica, incluso la cerveza.

¿Cómo se prepara el té a la turca?

1Hervimos el agua

gastro-te-unoPonemos en la tetera de arriba 2-3 cucharas de sopa del té y humedecemos muy poquito. Llenamos la tetera de abajo con el agua. Ponemos al fuego para hervir el agua.

2Preparamos el té

gastro-te-dosEn cuanto hierva el agua, la echamos arriba y esperamos un cuarto de hora para que se haga el té. Mientras añadimos abajo, el agua que nos faltó y seguimos hirviéndolo a fuego lento.El tiempo necesario para que hierva de nuevo el agua que está abajo, es el tiempo en el que se va haciendo el té. Al final miramos dentro de la tetera de arriba a ver si ha bajado el té. Si ha bajado, ya está preparado

3Lo tomamos

gastro-te-tresEchamos al vaso la mitad de arriba del té y la mitad de abajo del agua hervida. Si a alguien le gusta más claro o más fuerte se puede arreglar. Luego echamos el azúcar según el gusto y lo tomamos. Hoy en día, en muchas cafeterías y restaurantes de Turquía sirven el té en taza, pero los aficionados del té se lo toman con los vasos clásicos y cuando ustedes pidan té, por favor díganle al camarero que lo traiga con el vaso, diciendo “Chay bardakta olsun”. Así será más original y barato 😉

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